Thursday
15
November

LOranger des Osages

L’oranger des Osages (Maclura pomifera ou auriantiaca) nique représentant du genre MACLURA, cet arbre est aussi connu sous le nom Bois d’arc ou Maclure épineux. Arbre caduque, de croissance lente (6m en 20 ans), il peut atteindre 20 m de haut. Originaire du Sud Est des États-Unis, il porte le nom de la tribu indienne : les Osages. Apparentés aux Sioux, ils utilisaient son bois pour faire des arcs et la couleur jaune extraite des fruits leur servaient à se teindre le corps. C’est le botaniste Nuttal qui lui donna son générique et y ajouta l’épithète aurantiaca qui signifie Orangé. Introduit en France en 1812 pour son feuillage proche de celui du Mûrier dont on pensait faire la nourriture des vers à soie dans les régions plus froides. On ne le plante à présent plus que pour l’ornement. Ses fruits sont assez curieux, ils ont la forme et la grosseur d’une orange mais ne sont pas comestibles étant très amers. Seuls les écureuils en sont friands car ils en extraient les graines. Fleurissant en Mai-Juin, le Maclura est une plantes dioïque. C’est à dire qu’en l’absence du plant de sexe opposé les fruits sont stériles.