Thursday
15
November

Le Sequoia geant

Le Séquoia géant (Sequioadendron giganteum) est l’unique représentant du genre Sequoiadendron. Son nom vient du chef indien Georges Gist, inventeur de l’alphabet Cherokee, le nommant ainsi pour sa force et sa persévérance. Il est l’arbre le plus volumineux de la planète pouvant atteindre 85 m de haut et 8 m de diamètre. Le spécimen le plus imposant de la planète le « Général Sherman » se trouve au « Parc national de Sequoia » (États-Unis). Haut de 83 m pour une circonférence de 30m, son volume est estimé à 1300 m3 et son poids à 2100 tonnes !!! De plus, sa longévité est exceptionnelle pouvant atteindre les 3000 ans ! Sa croissance initiale est vigoureuse,verticale avec une forme conique caractéristique. A partir de 100 ans, il a tendance à se développer en diamètre et son sommet s’arrondit. S’il ne pousse pas en isolé il perd ses branches basses à cause de l’ombrage provoqué par les arbres voisins, ce qui explique l’absence de branches sur les 20 -50 premiers mètres. On ne le trouve plus en Europe suite aux différentes glaciations du Quaternaire. Il reste confiné en Californie sur les versants Occidentaux de la Sierra Nevada. Découvert en 1852, il provoqua un engouement sans précédent. Les scientifiques, les forestiers se trouvaient face à un géant de la nature et voulurent rapidement en tirer profit. Les abattages commencèrent. En un siècle près de un tiers des forêts de Séquoias fut coupé. Face à ce désastre les premiers Parcs Nationaux furent crées. Aujourd’hui, près de 90% des Séquoias sont situés en zone protégée. De nos jours le Séquoia est acclimaté à nos régions. On le trouve dans nos Parcs essentiellement pour son allure imposante même s’il n’atteint pas les mensurations décrites plus haut.