Thursday
15
November

Le Laurier de Californie

Le Laurier de Californie (Umbellularia californica), aussi appelé Myrte de l’Oregon est, comme son nom l’indique, originaire du sud -ouest de l’Amérique du Nord (états de l’Oregon et de la Californie).Le nom Umbellularia signifie « petite ombelle » et fait référence à la forme des inflorescences. C’est un arbre à croissance rapide pouvant atteindre 20 à 30 m à l’age adulte dans son milieu naturel. Son feuillage vert mât sur la face supérieure et vert pâle sur la face inférieure est persistant et dégage une forte odeur lorsque celui-ci est froissé. Attention,l’inhalation en excès de l’odeur des feuilles peut souvent causer de fortes migraines ! Les fleurs jaunes à vert-jaunâtre sont petites et rassemblées en ombelles axillaires. Rustique (-15°C) et peu exigeant en sol, l’Umbellularia est, comme le laurus nobilis, utilisé en isolé ou en haie brise vent. Son port homogène et son feuillage sempervirens en font un arbre remarquable. Les feuilles séchées sont utilisées comme assaisonnement alimentaire mais avec parcimonie car étant plus fortes que celles du Laurus nobilis. La chair et la graine du fruit étaient autrefois utilisées comme denrée par les Amérindiens. Son bois est très apprécié pour sa qualité l’usinage. Il est en effet utilisé pour la réalisation de guitares, de crosse de fusil, de meubles…