Thursday
15
November

L’arbre aux 40 écus

L’Arbre aux 40 écus (Ginkgo biloba) est la seule espèce actuelle de la famille des Ginkoaceae et la seule espèce de la division des Gyngkophyta. C’est la plus ancienne famille d’arbre connu. Elle serait apparue il y a plus de 270 Millions d’années. Originaire du Sud-Est de la Chine, le premier Gingko fut planté en Europe vers 1730. Le mot biloba vient de la forme caractéristique des feuilles fendues en deux lobes. Quant au terme « arbre aux quarante écus », il vient du fait que le botaniste français M. De Petigny a acheté en 1788 5 plants de Gingko à un botaniste anglais pour la somme de 200 livres soit 40 écus.C’est un arbre très prisé pour le caractère ornemental de ses feuilles et pour sa résistance à la pollution. Le fait extrème de sa résistance est qu’il fut l’une des seules espèces ayant résisté à l’explosion de la bombe atomique d’Hiroshima. Les plants utilisés dans les parcs sont essentiellement des plants mâles. En effet, la décomposition des fruits dégage une odeur très désagréable d’acide butyrique.